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《大英百科全书》(EncyclopediaBritannica)网络版
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《大英百科全书》(Encyclopedia Britannica;又称:《不列颠百科全书》)是当今最有学术性、最具权威、最著名的百科全书,被英语世界俗称为“ABC 百科全书之一”,也是世界三大百科全书之一(其余两个为美国百科全书和科利尔百科全书)。大英百科全书是由私营机构大英百科全书出版社于1771年在苏格兰的爱丁堡出版发行的,1941年版权归美国芝加哥大学所有,现总部设在芝加哥。该网站为其在线版。

《大英百科全书》(又称《不列颠百科全书》;拉丁语:Encyclopædia Britannica),由私人机构大英百科全书出版社所出版的英语百科全书,被认为是当今世界上最知名、最具权威的百科全书,是英语世界俗称的ABC百科全书之一。大英百科全书的条目是由大约100名全职编辑及超过4000名专家为受过教育的成年读者所编写而成。它被普遍认为是最有学术性的百科全书。
《大英百科全书》是现存仍然发行的最古老的英语百科全书。它在1768年至1771年间在英国爱丁堡首次面世,便马上受到读者欢迎,规模日渐庞大。平均13年左右出一个新版:145。1801年的第三版已经达到21册。它日盛的地位使招募知名的贡献者更容易。1875年至1889年间的第9版和1911年的第11版已经被认为是学术与文学风格的标志性百科全书。自从第11版开始,《大英百科全书》的条目慢慢变得精简以打进北美市场。1933年,《大英百科全书》是首部百科全书采纳“连续性修订”政策,即不断再版并且定期更新条目。在过去的70年来,《大英百科全书》的规模稳定下来,一直维持大约4千万字涵盖50万个主题左右。1980年代起不列颠百科全书出版社与中国大百科全书出版社合作出版了不列颠百科全书的简体中文版。1994年正式发布的《大英线上百科全书》(Encyclopedia Britannica Online),网络版除包括印本内容外,还包括最新的修改和大量印本中没有的文章,可检索词条达到98,000个。收录了322幅手绘线条图、9,811幅照片、193幅国旗、337幅地图、204段动画影像、714张表格等丰富内容。虽然自从1901年,它的发行以美国为基地,大英百科全书仍然维持英国英语的拼写传统。
一如其他百科全书,《大英百科全书》也面临财政的困难。另一方面,某些早期条目被批评不准确,有偏颇或者采用资历不足的编者。虽然管理层曾对这些批评作出回应,但部份现今的版本内容的准确性仍然被受到质疑。纵使如此,仍然无损《大英百科全书》作为可以信赖的研究工具的地位。
 
历史
《不列颠百科全书》又名“大不列颠百科全书”(顾名思义是来自于英国)是苏格兰启蒙运动的产物,当地的书商和印刷工人科林·麦克法卡尔(Colin Macfarquhar)和雕刻家安德鲁·贝尔(Andrew Bell)决定以“绅士协会”的名义发表一套工具书。他们聘请了当时28岁的威廉·斯梅利,让他以200英镑为报酬编辑一部三卷、共100章的《不列颠百科全书》。第一卷是1768年12月出版的,售价六便士。1771年三卷全面完成,共2391页,包括160幅铜板雕刻,全部出售量为3000套。三卷的篇幅差不多,分为A-B、C-L和M-Z。由于《不列颠百科全书》的篇幅十分长,价格自然也十分之高,曾经有一段时间,拥有不列颠百科全书是贵族的身份象征。
由于第一版相当成功,因此他们决定出版一部更大的第二版。又因斯梅利拒绝继续编辑,因此麦克法卡尔本人任编辑。第二版共10卷,8595页,从1777年至1784年出版。
不过直到1788年至1797年出版的第三版才真正达到了百科全书的规范。这一版开始的编辑是麦克法卡尔,麦克法卡尔死后由乔治·格雷戈担任编辑。它共18卷,加上两个补充卷,16,000多页。这一版中也包括格雷戈聘请的专家和学者特别为《不列颠百科全书》撰写的文章。到了第9版奠定了《不列颠百科全书》后来成为世界上最重要的工具书之一的基础[4]:145。
至第10版为止,《不列颠百科全书》的重要文章的篇幅往往比现代的百科全书长,也更具学术性。19世纪里《不列颠百科全书》的文章往往包含着作者写作年代的最新成就。
一般认为法国的《百科全书,科学、艺术和工艺详解词典》是《不列颠百科全书》的榜样。不过《不列颠百科全书》的内容要保守得多。后来的版本往往奉献给在位的英国国王或女王。
从第四版到第六版中有许多知名的苏格兰和英格兰学者写的文章:威廉·黑兹利特、约翰·斯图尔特·密尔、托马斯·罗伯特·马尔萨斯、大卫·李嘉图、司各特等。托马斯·杨在他关于埃及的文章中附加了他翻译的罗塞塔石碑上的埃及象形文。
1820年代末爱丁堡的布莱克兄弟的出版社收购了《不列颠百科全书》的版权,他们出版了第七和第八版。第九版也被称为学者版,它是从1875年至1889年出版的,其中包括了众多著名作者写的、非常深奥的学术文章。有人称它为英语百科全书历史上的顶峰。当时有英国人认为该书的权威性“仅次于上帝”。
1895年布莱克将出版社移至伦敦,1901年《不列颠百科全书》被卖给了《泰晤士报》的报社。第十版共11卷,还包括地图和目录卷,实际上是对第九版的一个补充。1897年至1922年由美国人胡帕(Horace Everett Hooper)担任主编。从1909年的第11版开始剑桥大学协助编辑出版。
从1910年至1911年出版的第十一版基本上被重写,它被看作是《不列颠百科全书》的经典版,同时它也反映了其新出版商的的新目标。为了吸收读者和促进销售量,这一版的文章既保存了其学术严谨性的同时也提高了其可阅读性,它的文章不像过去那样冗长,但是内容依然非常完整。其编纂者包括英国生物学家汤玛斯·亨利·赫胥黎、英国哲学家阿尔弗雷德·诺思·怀特黑德、英国诗人阿尔加侬·查尔斯·斯温伯恩及俄国革命家彼得‧克鲁泡特金[11]。这个版本也是第一个所有卷同时出版的版本,而不是一卷继一卷出版的。由于这个版本现在已经被纳入公有领域,因此其内容可以在encyclopedia.jrank.org及1911encyclopedia.org网站上观赏。纸本仍然继续被印行发售classiceb.com。这个版本的献辞中有美国总统的名字,并取消了相关的负面内容,形成了此后不列颠百科全书的常例[4]:53。
此后《不列颠百科全书》的版权和商标被卖给了喜尔斯百货商店并移到了美国伊利诺斯州芝加哥。第十二和十三版均以三卷补充卷的形式出版,它们必须与第十一版一起使用。1929年出版的第十四版又一次显示了《不列颠百科全书》的调整。它的卷数减少,文章篇幅更短,以使更多用户得以使用它作为工具书。但也有人批评它删除了其中不利于天主教教会的内容[12]。从第十四版开始,《不列颠百科全书》放弃了一直采用的10年一次的再版制,而改为每年修订10%条目的连续修订制。
1941年喜尔斯百货商店将其版权赠送给了芝加哥大学。威廉·班顿从1943年开始任主编,一直到他1973年逝世,此后他妻子继任主编直到1974年逝世。
1974年出版了第十五版,在结构上进行了很多的改进,被《不列颠百科全书》出版商自称为“革命”。全书共30卷,包括1卷“百科类目”,19卷“百科详编”,10卷“百科简编”。增加了许多新兴的科技类条目以及增强其国际性,但是其检索性的降低遭到了外界的批评:147。
1985年又推出“革新版”。卷数增加到32卷,包括1卷“百科类目”,17卷“百科详编”,12卷“百科简编”,2卷“索引”:147-148。
1996年1月瑞士亿万富翁雅各布·萨弗瑞买下了《不列颠百科全书》的版权。
2012年3月13日,不列颠百科全书宣布停止印刷版发行,全面转向电子化。